Golf i Bangkok

Golf i Bangkok

Reser ni till Bangkok för golfens skull så blir ni inte besvikna. Kvalitén på banorna i detta evigt varma och leende land är utmärkt.

I Thailand lägger man inte tillbaka torvorna efter sig, det behövs inte. Här växer gräset så snabbt att den obligatoriska caddien (nästan alltid en kvinna) tar fram sin lilla fröpåse och strör ut frön där gräset låg innan du slog.

Thailand har drygt 200 banor, varav cirka 80 ligger i Bangkok med omnejd. De banor jag hittills spelat på i Bangkok och Hua Hin tål väl att jämföras med banor i Frankrike, Italien, Spanien och Storbritannien.

Hittills har jag aldrig råkat ut för ett dåligt läge på fairway. Bollen ligger alltid bekvämt, som om den vore peggad. Å andra sidan har man förstås aldrig något att skylla på om man misslyckas med slaget. Dessutom är trängseln på banorna, i varje fall som jag upplevt, minimal i Thailand jämfört med andra länder.

Caddieavgiften i Thailand är 200 bath - femtio kronor. Den tillkommer alltid utöver greenfeen. Dessutom förväntar sig caddien ungefär lika mycket i dricks. De flesta är väl värda extraslanten. Caddien putsar dina klubbor och bollar, markerar bollen på green, och bjuder på leenden.

Vi spelade tre banor: Navatanee Golf Club, Rose Garden Golf Club och Green Valley Country Club.

Navatanee är ritad av välkände Robert Trent Jones Jr. Banan öppnades 1975 och ett bevis på den höga klassen kom direkt: banan var värd för World Cup samma år den öppnade.

Navatanee erbjuder fyra olika utslagsplatser. Proffsen spelar från blå markering, 6 281 meter. För normalhandicapparen är spel från vita eller gula kulor att rekommendera. Inte minst för att promenaden - om du väljer att gå - blir kortare. Från damtee mäter banan 4 853 meter.

Värmen och luftfuktigheten inverkar på ditt spel. Medeltemperaturen i Bangkok är 28 grader. Men lugn, ingen behöver gå törstig eller hungrig på banan. Rastställen med kycklingklubbor, kokta ägg, bullar och framför allt drycker finns på var tredje hål.

Att mäta i kilometer när man ska ut till banorna från Bangkoks centrum är meningslöst. Tiden det tar till och från banorna beror på trafiken. När vi åkte till Navatanee klockan 9.45 en vardagsmorgon tog färden en halvtimme. Färden tillbaka till hotellet: 80 minuter. Inklusive ett stopp på fem minuter när polisen stannade bussen och bötfällde chauffören för att han kört över heldragen linje.

Trafiken är hård i Bangkok, Thailands enda miljonstad. Hur många som bor där vet ingen bestämt. Det sägs att staden, med förorter, har tolv miljoner invånare.

För några år sedan invigdes den efterlängtade Skytrain-banan. Järnvägen går högt över gatorna och förkortar avstånden avsevärt. En sträcka som tar runt 45 minuter med bil klarar tåget på fem minuter.

Bana nummer två som vi testade var Rose Garden, invigd 1975. Banan har genom åren placerat sig högt på olika listor över Asiens bästa och räknas till en av världens 100 bästa banor.

Mästerskapsbanan mäter 6 447 meter och de femte och sjunde hålen, båda par 5, är verkliga utmaningar: båda mäter 505 meter.

Från vit respektive gul tee mäter banan 5 856 meter respektive 5 524. Från damtee 4 859 meter (alla banor i Thailand räknas i yards, det är också avståndet du får av caddien).

Golfen i all ära här men upplevelsen kommer när du checkat in på Rose Garden Hotel Country Resort, bara fem minuter från golfbanan. Hotellet ligger vid floden Nakorn Chaisri, 32 kilometer väster om Bangkok.

Resenären bjuds på kvällen på ett överdådigt garden party. Vid entrén står leende thailändskor och ger dig en krans av orkidéer att ha runt halsen. Ingen dum idé att börja ett party på.

Matutbudet i trädgården var överdådigt. Vid varje matstation stod kockar och stekte/grillade a´ la´ minute. Och här fanns all världens mat. Kvällen avslutades med färgsprakande folkloreshow med 150 artister samt fyrverkeri.

Golfbesöket i Bangkok avslutades för vår del med spel på Green Valley Country Club. Det måste sägas först som sist: ta med den stora bollpåsen. Här är det nämligen gott om vatten, särskilt på de sista nio hålen.

Utmed banan, på andra sidan vattendragen, ligger mäktiga villor. Den häftigaste ägs av Thailands förre överbefälhavare, som har sitt komplex vid nionde hålet. Mästerskapsbanan mäter 6 395 meter, från gul och vit tee är banan 6 089 meter respektive 5 597. Från röd tee: 5 045 meter.

Innan 90-talets ekonomiska kris drabbade Asien förbereddes elljus på Green Valley. Några hål hann anslutas, sen tog pengarna slut. Ambitionen är dock att bygga elljus på hela banan. Green Valley är bra alternativ eftersom banan nås från centrum på mindre än en halvtimme.

Utöver Navatanee, Rose Garden och Green Valley kan vi även rekommendera Rajpruek Club, Laem Chabang International Country Club - ritad av Jack Nicklaus - och Thai Country Club.

Text: Göran Söderlund
Foto: Tourism Authority of Thailand

Fler reportage

Fotoreportage:
Golf i Skottland

Golf i Skottland

Golfens moderland erbjuder några av världens vackraste, grönaste men också svåraste banor.
Se bilderna...

Nyhetsbrev

Prenumerera på vårt nyhetsbrev. Nyheter och specialer varje månad.